Impresión 3D de discos intervertebrales

La plaga moderna del día es el dolor de espalda, es un problema cada vez más evidente en un mundo donde la mayor parte del trabajo se hace cuando se está sentado, o a menudo en no en las mejores posturas o condiciones ergonómicas funcionales. Sin embargo, si el dolor de espalda es aparentemente causada por estar sentado o alguna otra razón, el principal culpable suele ser algo dentro de su espalda denominado disco intervertebral – o IVD – y el proceso de degeneración de la misma. Investigadores de la Universidad de Cornell han estado estudiando esta enfermedad – de la cual se estima que 30 millones de personas sólo en los EE.UU. la sufren – y sus posibilidades de tratamiento, afectan un gasto de la friolera de $ 90 mil millones por año. A pesar de todo, el pronóstico no siempre es tan bueno. La cirugía en la espalda puede causar más daño a los discos adyacentes y por lo tanto ocasionar aún más graves problemas para la salud del paciente.

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Por esta razón se está investigando está jugando un papel preponderante. La intención del equipo de Cornell – dirigido por el Dr. Lawrence Bonassar, profesor asociado – es “desarrollar un método para reparar discos perforados y desarrollar una ingeniería tisular IVD como una posible opción de reemplazo biológico.”

Básicamente, lo que los científicos están tratando de lograr en la parte de reparación de su misión  es crear un método para fijar los roto – es decir – discos perforados y rellenados a su altura original, con una dosis de gel de colágeno – algo así como el uso de una rápida espuma de relleno a un neumático pinchado. Esto se realiza mediante la utilización de tecnología de impresión en 3D como un defensor clave en el proceso que conduce a una vida libre de dolor y móviles – con bio-tinta que consiste en células madre, que pueden ser impresos con precisión y se inyectan en los pacientes. Debido a la naturaleza de las células madre, después de su aplicación al paciente, las células comienzan su propio proceso de especialización dentro del disco, llevando eventualmente a un IVD como debe ser.

La pieza de repuesto es al menos igualmente interesante, permitiendo el uso de un enfoque aún más orientado al futuro. La idea del equipo de Bonassar es para reemplazar la cirugía tradicional mediante la creación de un tejido funcional de ingeniería disco intervertebral, que se compone de dos células diferentes, que suspendió en cualquiera de alginato o colágeno. En la explicación más simplificada posible, el equipo es básicamente impresión 3D nuevos discos intervertebrales para los pacientes, que podrían ser totalmente personalizable según la propia fisiología y las necesidades del paciente.

Estos discos ‘artificial’ se llena y completamente nuevo IVD de que ya han sido probados con éxito en ratas – y con resultados prometedores – pero todavía hay un montón de pruebas de laboratorio y la investigación adicional por hacer, antes de que este gran avance tecnológico médica pueda aplicarse. Sin embargo, esta historia muestra una vez más cómo el sector médico en general es, (si no el que más importancia tiene), de las áreas de investigación de mayor interés, cuando se trata de la aplicación de la tecnología de impresión 3D.

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