La carne impresa 3D pronto podría ser barata y bastante buena para comer

hamburguesa

Normalmente los descubrimientos que hace el hombre, suelen ir ligados a la casualidad o a la curiosidad; aunque también a la necesidad.

En este caso, el ansia por detectar  nuevas ideas funcionales a través de la tecnología de impresión 3d, nos puede facilitar que en un futuro no muy lejano, se termine con el hambre, que tan importante es para la supervivencia humana.

El revolucionario sistema de impresión 3d, nos facilita esta vez esta gran posibilidad que planea imprimir carne comestible, certificando por su potencialidad, un futuro garantizado.

Con los 7 millones de habitantes que actualmente en el planeta, que se alimentan gracias a 60 mil millones de animales terrestres, la progresión va a ir en aumento y cuando la población llegue a 9000 millones aproximadamente en 2050, se necesitarán 100 mil millones de animales terrestres. Eso sería devastador para los ya explotados recursos terrestres, así que algo tiene que cambiar.

Por otro lado el promedio de consumo de proteínas de carne es estados unidos es de más de 100 kilos de carne al año por persona.  Además, al menos el 18% de las emisiones de gases de efecto invernadero se deben a la producción de carne. ¿Todo esto para una hamburguesa?

Los avances en la bioingeniería han sido capaces de producir análogos de la carne, pero el proceso siempre ha sido muy costoso, y los resultados fueron sólo pasables. Sin embargo, resulta que en realidad es muy difícil igualar el sabor y la textura del tejido muscular animal por las células que crecen en el laboratorio. El veteado de grasa y tejido conectivo es parte integral de la experiencia de comer una hamburguesa.

organovo-Maquina de carne

La aplicación de impresión en 3D a las carnes artificiales podrían ser la respuesta, según Andras Forgacs. Si usted toma la ingeniería de tejidos y añade un poco de impresión 3D, se obtiene el floreciente campo de la bioprinting.

Modern Meadow, es una empresa que está practicando una variante de la impresión 3D, llamada bioprinting 3D – antes. En lugar de utilizar resina tal como la impresión 3D estándar, o de un material más fácilmente enviados a través de una impresora para la impresión de alimentos como el chocolate fundido que luego se endurece, Meadow moderna utiliza material llamado “bioink”. Capa tras capa de células pueden ser establecidas para parecerse más a un artículo genuino. Los investigadores, básicamente, creen que se puede construir un bloque de músculo que nunca existió.

Con el fin de imprimir células vivas, los ingenieros realizan biopsias en animales y recoger las células madre, o de otras células especiales. Dado que las células madre son básicamente mágicas, (esto no es un término técnico), no sólo puede convertirse en otras células, sino que se replican a sí mismos. Una vez que se replican las suficientes veces, los ingenieros cargan en un cartucho bioprinter, lo que crea una especie de bioink – un material compuesto de muchas células vivas. Cuando el bioink se imprime, las células vivas se unen y forman el tejido vivo.

Al utilizar bioprinting 3D para por ejemplo una hamburguesa, el profesor Gabor Forgacs, (fundador junto a  su hijo Andras Forgacs de Modern Meadow), señala que la forma real de la comida no es el verdadero obstáculo, ya que se formaría en una capa relativa en 2D. Otro de los beneficios para la producción de carne comestible es que el tejido vivo puede morir después, como carne consumible normalmente. Como nunca fue un tejido vivo, el método de conservación del tejido no es realmente necesario.

Aunque puede ser más fácil de imprimir un tejido comestible,  la empresa se enfrenta a grandes obstáculos.

  1. Por un lado, convencer al mundo de que comer carne cultivada en el laboratorio, puede no ser tan fácil.
  2. La empresa Modern Meadow,  no ha conseguido algo parecido a una hamburguesa o un filete hasta el momento y para conseguirlo, el precio sería astronómicamente más alto.

Otro equipo de investigadores de la Universidad de Maastricht en los Países Bajos ha hecho un cultivo de células animales para producir tiras de masa muscular, con el objetivo de crear una hamburguesa artificial. Aunque el equipo no utiliza bioprinting,  hace uso de un proceso de alguna manera relacionado con las células madre de replicar y crear tejido vivo en un molde.

El problema actual que presenta la elaboración incipiente de esta técnica, es su precio. La impresión 3D de una hamburguesa costaría  actualmente más de 300.000 dólares, (unos 230.190 EUR) para su fabricación.

Así que tal vez va a ser posible hacer que la carne artificial se asiente como el verdadero negocio, pero ¿qué pasa con los costos? Bueno, Forgacs admite que es demasiado caro para hacer medio kilo de carne en el laboratorio. A menos que usted está buscando la hamburguesa más cara del mundo, eso no es bueno. Sin embargo, el costo de la carne real seguirá inevitablemente subiendo y el material y el coste del material impreso se terminará abaratando cuando el proceso se mejore. El proceso en estos momentos se está llevando a cabo en un laboratorio de investigación, y no en una planta de producción de gran tamaño.

Si todo esto parece inviable, la empresa Modern Meadow, ha logrado recaudar un poco de apoyo de figuras prominentes, como Peter Thiel, que fue uno de los primeros inversores de Facebook. No hay palabra todavía sobre si la empresa será capaz de imprimir una hamburguesa (o incluso un control deslizante!), Pero si se puede, será interesante ver cuánto va a costar, y si la gente puede estar convencida de que la carne “sintética “será realmente comestible.

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